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El faro de Pointe Saint-Mathieu


Municipio de Plougonvelin



Clasificado como monumento histórico el 23 de mayo de 2011






GPS : 48°19'791 N   4°46'254 W



© Foto Armand Breton, Les Amis de St-Mathieu


CALENDARIO DE VISITAS.

Junio y septiembre de 2021:
abierto todos los días, excepto los martes, de 14:00 a 18:30 horas. Última subida a las 18:00 horas.

En julio y agosto:
abierto continuamente todos los días de 10.30 a 19.30. Última subida a las 19 horas.

Del 16 de octubre al 1 de noviembre:
abierto de 14 a 18 horas. Última subida a las 17:30.

11, 12, 13 y 14 de noviembre:
abierto de 14 a 17 horas. Última subida a las 16:30.

Del 18 de diciembre de 2021 al 2 de enero de 2022:
abierto de 14:00 a 17:30 horas, excepto los días festivos. Última subida a las 17 horas.


TARIFAS
VISITA AL FARO + MUSEO DE LA ABADÍA
Adultos 3,50€. Tarifa reducida: 2,50 € con prueba de edad.
Jóvenes a partir de 12 años: 3,50 €; de 6 a 11 años: 1,50 €; menores de 6 años: gratis.

PASAPORTE
incluyendo también la visita del faro de Trézien en Plouarzel o del fuerte de Bertheaume en Plougonvelin.
A partir de 12 años : 5,50 €. De 6 a 11 años : 3€.

GRUPOS
sólo con reserva.
Información en el 02 98 89 00 17.

Acceso :   El faro de la Pointe St-Mathieu se encuentra a medio camino entre Plougonvelin y Le Conquet, en el recinto de la abadía, a 40 m de la orilla. Aparque en el aparcamiento cercano.

   Este faro, cuya ubicación obligó a demoler parte de las ruinas de la abadía, parece bastante incongruente en una zona tan patrimonial. Sin embargo, se construyó en el siglo XIX para sustituir a la antigua torre de fuego de la abadía, que tenía el mismo uso, y cuya construcción se remonta probablemente al siglo XI. Cuando se construyó el faro, las consideraciones medioambientales aún no eran una preocupación. La principal preocupación era garantizar la seguridad de la navegación en un mar especialmente peligroso.

   Fue el Director de Obras Marítimas de Brest, el ingeniero Antoine-Elie Lamblardie (1784-1842), quien supervisó los trabajos bajo la autoridad de la Comisión Arago-Fresnel (Fresnel había fallecido en 1827). El faro se encendió el 15 de junio de 1835. Se tardó cuatro años en construirlo.

  
Archivos DIRM NAMO - Faros y balizas


En aquella época, estaba equipado con lámparas de mecha concéntrica alimentadas con aceite de colza a presión. Cada llama estaba coronada por un pequeño tubo de chapa que permitía regular el tiro. Desde el principio, para concentrar la luz, la linterna estaba equipada con las primeras lentes con travesaños de Fresnel.


Dibujo del ingeniero Soleil publicado en Le magasin pittoresque

   Sólo después de 1843 recibió las lentes con prismas aún más potentes que hicieron mundialmente famoso a Augustin Fresnel. En 1874, las lámparas de aceite fueron sustituidas por quemadores que utilizaban una mezcla de aire y petróleo vaporizado. Es interesante leer la carta de servicios de los años 20 colocada en la entrada. Se puede ver que el encendido y apagado de cualquier faro se planificó con extrema precisión.




   El faro fue finalmente electrificado en 1932. Se automatizó en 1996. Desde 2005, se controla a distancia desde Ushant. En cuanto a los fareros, no se les proporcionó alojamiento en los alrededores hasta 1879. Había 45 en total en St-Mathieu. El último de ellos, Yvon Penland, que se jubiló en 2006, llegó a permanecer allí durante 22 años. Los faros aislados en el mar eran llamados por los faros infierno; los situados en una isla, purgatorio. Esta ubicación en tierra firme se consideraba un paraíso.

   Al entrar, se informa al visitante de algunas recomendaciones importantes.




   A la pasarela se llega por una escalera de caracol de granito Aber Ildut, con 163 peldaños cuidadosamente dispuestos uno sobre otro para formar un pilar central. Está iluminado por una serie de ventanas que permiten a los visitantes tomarse un pequeño descanso mientras disfrutan de la impresionante vista.







   Cerca de la cima, una escalera de metal sucede a la de piedra. Conduce a una sala con paneles en la que se puede ver el antiguo mecanismo de rotación de la óptica tras las rejas.







   Dentro de esta zona, prohibida al público, una escalera conduce a la escotilla triangular por la que se mantiene la linterna.

   Al llegar al camino de ronda, los esfuerzos realizados en la subida se ven finalmente recompensados con un magnífico panorama.


La carretera turística de Le Conquet




Las ruinas de la iglesia abacial




El semáforo y la antigua entrada de la iglesia abacial




La capilla de Nuestra Señora de las Gracias




El recinto de los monjes





La luz principal de la linterna

      La linterna se encuentra por encima del camino de ronda. Se pueden ver sus lentes Fresnel con prismas.




El faro tiene un alcance de 24 millas, o 44 km. Emitido a través de una lente giratoria, su brillo blanco aparece cada 15 segundos. Su luz, sin embargo, proviene de una pequeña bombilla de 254 vatios.



La bombilla del faro.
Se coloca con precisión en el foco del conjunto óptico
© Photo DIRM NAMO - Phares et Balises



En el pasado, de forma humorística, las instrucciones especificaban al farero
que vigilara escrupulosamente la correcta ubicación de la lámpara
( Breve manual de oficiales de faros - Phares et Balises 1960 )



Incluso se instalaron reflectores para rebajar hacia el mar los rayos de luz que pudieran interferir con el tráfico aéreo.


Rotación del haz de luz

   Hoy en día, un motor eléctrico hace girar la pesada óptica de cristal en cuanto se enciende el faro. Evidentemente, esto no ocurría antes de la electrificación de los faros. La fuente de luz era entonces una lámpara de queroseno o un manto incandescente que utilizaba vapor de queroseno, aceite de colza. En caso de avería, los guardias podían utilizar como último recurso una lámpara de queroseno sin presión con chimenea, conocida como lámpara de Aladino. Pero el alcance y la luminosidad del faro se redujeron entonces considerablemente.
La energía que aseguraba la rotación de la óptica se obtenía, como en los relojes de nuestros antepasados, por la caída de un pesado peso de hierro fundido. Cuando tocaba el suelo, lo que ocurría varias veces cada noche, sonaba una campana y los guardias tenían que subir el peso a mano1.

El tanque de mercurio


( Manual del electromecánico y del farero - Phares et Balises 1956 )

Para reducir la fricción, el conjunto óptico giratorio se apoya en un tanque de mercurio circular y fijo. Líquido a temperatura ambiente, el mercurio es un metal con una densidad muy alta. La placa que soporta la óptica no se hunde en ella, sino que flota en su superficie como si estuviera sobre un gran rodamiento de bolas. Cuando se detecta una ralentización de la rotación, el personal de Phares et Balises debe en el plazo de un día vaciar, limpiar a fondo y rellenar el tanque de mercurio. Al ser este metal especialmente corrosivo y tóxico, esta delicada operación no está exenta de riesgos.


( Manual del electromecánico y del farero - Phares et Balises 1956 )


En la sala por la que pasamos al final de la subida,
podemos ver la parte inferior del tanque de mercurio.



Luces auxiliares


Carta antigua editada por lo SHOM y expuesta en la planta baja


La unidad indicada para la potencia luminosa es la candela



   En la linterna se emite un haz blanco fijo (en amarillo en el mapa de abajo) mediante un LED de 35 vatios. Con un alcance de 28 millas y dirigido hacia el faro de Kermorvan, en Le Conquet, su objetivo es dar la dirección del canal del Four




En realidad, los haces direccionales coloreados aquí en amarillo y azul son blancos.
© De la carta marina 7122P publicada por la SHOM
"De la pointe St-Mathieu au phare du Four "


El canal del Four es la parte navegable del Mar de Iroise situada entre la costa y la isla de Beniguet. Se extiende hasta el canal de la Mancha en un brazo de mar que presenta muchos peligros: una poderosa corriente que se invierte con la marea, un centenar de arrecifes responsables de numerosos naufragios, por no hablar del viento, a veces muy violento, que los marineros siempre han temido. Desde la antigüedad, los barcos siempre han seguido el canal del Four hasta el canal de la Mancha y el Mar del Norte. En comparación con la ruta marítima más allá de las islas, esta ruta les ahorraba un tiempo precioso. De ahí la necesidad de vigilarla. Acortando la ruta hacia el canal de la Mancha, ha conocido un intenso tráfico antes del establecimiento del ferrocarril de Ushant más allá de las islas. En la actualidad, sólo pueden utilizar el canal del Four los barcos de pesca, los veleros, los buques de la Marina, las lanzaderas a las islas y algunos transbordadores
Como el archipiélago de Molène no es paralelo a la costa, otro canal, el de La Helle, conduce a él. Se indica mediante la alineación de la luz de Lochrist con el faro de Kermorvan ( haz azul en el mapa ).

Desde el camino de ronda se puede ver un pequeño faro en el recinto de la abadía. Su linterna blanca tiene un saliente verde y rojo.




Se trata de una segunda luz auxiliar destinada a permitir a los navegantes procedentes del canal del Four cambiar de rumbo en el cambio de color para evitar la punta de Saint-Mathieu y dirigirse hacia Brest o la punta del Raz2.
Contiene una bombilla de 90 vatios con un alcance de 8,5 millas en los sectores verde y rojo, y 12 millas en el sector blanco.


   El regreso al nivel del suelo no presenta ninguna dificultad particular. Sin embargo, los niños siempre están dispuestos a adelantarse a los adultos a riesgo de perderse un paso... y quizás muchos otros de los 163 pasos.
Por supuesto, volveremos a ver este bonito faro con la familia o los amigos.



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1- El peso estaba formado por arandelas de hierro fundido enroscadas en una varilla metálica suspendida de un cable de acero galvanizado de unos diez metros de longitud. Mediante un sistema de poleas, este cable estaba conectado a un regulador de velocidad que frenaba la rotación de la óptica. Durante la noche, los guardias tenían que comprobar esta velocidad de rotación al menos tres veces y, si era necesario, modificarla ligeramente para que fuera exactamente la misma que se les imponía.


( Manual del electromecánico y del farero - Phares et Balises 1956 )

2- La función de las luces destinadas a cambiar de dirección se explica en el Manual del electromecánico y del farero publicado por el Phares et Balises :


Atención : para distinguirlos mejor,
los haces de luz blanca están coloreados en amarillo


La explicación es sencilla : un navegante que venga del Canal del Este y quiera llegar al puerto dejará el faro del islote a estribor y se alineará con las luces fijas 1 y 2. Por lo tanto, cortará las vigas de colores. Cuando vea que la luz roja cambia a blanca, estará en el punto P y cambiará de rumbo para pasar entre las luces verde y roja del puerto.
Si viene del oeste, dejando la luz de la isla a babor, el buque avanzará dentro del haz blanco de la luz de sector de color y cambiará de rumbo en el punto P cuando vea que las luces fijas 1 y 2 están alineadas.

En el mar de Iroise, tanto si se viene del norte por el canal del Four como si se viene del sureste tras salir de Brest, también se cambia de rumbo cuando cambia el color.


Fragmento de la carta SHOM de 1964 De la punta de Saint-Mathieu a la isla de Molène
colorada por nosotros



Gracias a Jean-Yves Le Bars, antiguo guardián del faro, por su ayuda y el préstamo de sus documentos.


Yannick Loukianoff

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