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Hornos de algas, o hoyos costeros por sosa cáustica.


Municipio de Lampaul-Plouarzel





Aparcamiento GPS : 48°26'45" N   4°46'51" W




Acceso : Salir de St-Renan por la carretera de Plouarzel ( D5 ) y al llegar a Plouarzel girar a la derecha en la rotonda en dirección a Lampaul-Plouarzel. Cruzar esta ciudad y en la bifurcación, girar a la izquierda hacia Porspaul, el puerto de la ciudad. Cuando llegues, toma al bies la pequeña carretera a la derecha, hacia el camping y el promontorio de Beg ar Vir. Estacione cerca de la segunda curva. Dos hornos de algas están marcados por pilares de madera.


Al sur de la carretera, muy cerca del puerto, un primer horno emerge de la rara vegetación dunar.

Enfrente, al norte, el final de un segundo horno está empezando a ser degradado por la erosión marina que está haciendo retroceder la línea de costa.


   Estas fosas, cuyos fondos y paredes están recubiertos de piedras planas, fueron excavadas en la duna hace más de cien años por los recolecteros de alga. En aquella época, como todavía hoy en día en Lanildut, la actividad de recolección de algas marinas, que consistía en la recolección de algas laminarias, el "tali", generaba un importante recurso a lo largo de toda la costa del País de Iroise. Pero era diferente 1.


Descarga del "tali" del Marie-Pierre en la cala del C'hloc'h en Porspoder.
Óleo sobre lienzo de Jean-Marie Couillard. coll. especial
Yves Colin, futuro inventor del "scoubidou", de pie en la carreta
y vacía lo cargamento con un gancho.
Su padre François se quedó en el barco, con el joven Didier Bellec.
A lo lejos, se pueden distinguir los humos blancos de los hornos activos de algas marinas.


Las largas algas laminarias que caracterizan la vegetación submarina del Mar de Iroise y las algas rugosas que proliferan en las rocas fueron cortadas con una hoz extendida por un largo mango, y devueltas a la costa. ( ver la página de este sitio dedicado a estas algas ). Estas algas se colocaban en montónes antes de se extendidos por el suelo para secarlas al viento y al sol.



En esta postal de la década de 1910, los barcos de algas esperan a que la marea alta llegue al puerto interior de Le Conquet
donde serán descargados. © coll. JP.Clochon

Allí, las algas del montón se esparcidas sobre la orilla cerca el horno, donde serán quemadas cuando serán secas.
© coll. JP.Clochon

© coll. JP.Clochon


Demostración de la quema de "tali" en el Foro de Algas de Lanildut en agosto de 2015.


  Cuando finalmente se secaron, las algas se colocaron en el horno sobre un lecho de ramas ardientes. Un humo blanco y acre, que picaba los ojos y la garganta, invadaba todo el espacio. En ciertos días de sol brillante, es de toda la costa y de las islas del archipiélago que las nubes blanquecinas estaban emergienda, señalanda en todas partes una operación de quema de las algas marinas. En ese momento gente estában tosiendo mucho, pero aún no hablában de contaminación ni de partículas finas.


La fosa está forrada con piedras planas en el fondo y en los lados.
Estas piedras están aisladas del suelo por una capa de guijarros
que permiten el paso del aire.
Tabiques de piedra removibles separaban los panes de sosa que se formabán.


  La quema duraba mucho tiempo porque el fuego se alimentaba constantemente con nuevos tenedores de algas secas, de modo que los materiales que fluían de él llenaron todo el horno. Cuando el fuego se apagó y el contenido del horno se había enfriado, el material grisáceo que se había solidificado en el horno se fue eliminado en pedazos. Estos bloques se llamaban "panes de sosa". Podrían alcanzar los 50 kg.


Un pan de sosa presentado en agosto de 2015 en el Foro de Algas de Lanildut.

  Estos panes, más o menos regulares, se pesaban y analizaban en la planta de yodo más cercana y constituían la materia prima para su producción: sosa, yodo, sales potásicas, que se utilizaban sobre todo en las industrias químicas, farmacéuticas y del vidrios. Esta actividad tuvo lugar de 1812 a 1958 con períodos de alta demanda, como la tintura de yodo, por ejemplo, el antiséptico más utilizado durante la guerra de 1914-1918.



  Por eso, a lo largo de toda la costa hay una gran cantidad de hornos de algas marinas. Varios son visibles al sur de Porspaul, no lejos de la isla Ségal.


Cerca de la isla Ségal, varios hornos, bien mantenidos o incluso restaurados, se destacan cuando la vegetación ha sido talada. Podemos ver claramente las losas de piedra que se alinean en la parte inferior del horno.


  Otros están cerca de la batería de Lanildut ( visita de la batería ). Uno de ellos aún presenta, lo que es raro, tabiques de piedra que separan los "lodges", lo que facilita la extracción del pan de sosa del molde.
Particiones que a menudo se cambiaban porque el calor las hacía estallar.


Este horno, con sus paredes casi intactas,
se sigue utilizando durante las fiestas anuales de las algas marinas en Lanildut
Photo JP..Clochon juillet 2015.


Lanildut: sendero costero.

  En la curva del sendero costero de Lanildut, no lejos de la batería, en una propiedad privada, o en el centro de la península de San Lorenzo, en Porspoder, todavía aparecen varios hornos. Este es el caso a lo largo de toda la costa del País de Iroise.


Península de San Lorenzo en Porspoder


Mazou, en Porspoder

  En Porspoder existe todavía toda una zona en la que aparecen un gran número de hornos de algas marinas en una vasta extensión de hierba. Algunos incluso tienen una longitud inusual. Otros ya están completamente enterrados bajo la hierba y disfrutaremos buscándolos y descubriéndolos.
Vamos, te diremos dónde está, y no te arrepentirás de tu viaje.

En la D 27, en dirección Norte-Sur, 2 km después del pueblo de Porspoder y antes del puerto de Melón, en el lugar llamado Kervezennoc, girar a la derecha en una carretera señalizada "Port de Mazou". Al final, girar a la izquierda hacia la aldea de Mazou y aparcar al final de esta carretera.
Vehículos importantes: difíciles o incluso imposibles de girar en la aldea de Mazou. Estacione antes que las primeras casas.
Podemos echar un vistazo a este pequeño y encantador puerto ( ver la página dedicada en este sitio ). A continuación, siga el sendero costero por la izquierda, hacia el sur. Atraviesa la vasta zona herbácea donde abundan los hornos de algas marinas.





  Una cosa muy rara, a veces también descubrimos cerca de un horno una especie de pavimento de grandes guijarros redondeados. Y podemos adivinar, en el humo blanco y acre de la pradera, las todavía ardientes los "panes de sosa" que las sombras depositan cuidadosamente sobre estas piedras para que se enfríen lentamente, mientras que otra hornada de algas, pronto comenzará. Escuche atentamente, y su imaginación puede hacer que oiga el ruido sordo de un dumper de algas frescas que está siendo arrastrado a lo largo del sendero cercano por un caballo que regresa a duras penas del pequeño puerto de Mazou.



  Pero a menudo también es necesario buscar estos antiguos hornos de algas bajo las hierbas. ¿Debería permitirse que desaparezcan entre la vegetación y, a la larga, que se olviden en el humus o la arena de la duna que podría preservarlos en los siglos venideros?

    Son los últimos testigos de una laboriosa y modesta actividad que ha alimentado a toda una población durante más de un siglo y ha contribuido al desarrollo de nuestra industria. Son elementos discretos pero importantes de nuestro patrimonio que forman parte de los que debemos transmitir a las nuevas generaciones por razones culturales, sin duda, pero no sólo. De hecho, todos necesitamos puntos de referencia temporales y sociales. Estos son concretos, numerosos y bien distribuidos en nuestros municipios costeros. Por lo tanto, merecen toda nuestra atención.

Yannick Loukianoff


-1- Aquí está el informe de la visita de una clase de Landeda en 1907, durante la quema de las algas :

"Ayer fuimos a la orilla a ver arder las algas. Una vez en las dunas, vemos varios grupos de personas alrededor de las fosas llamadas fosas de sosa. Estas fosas tienen de cinco a seis metros de largo, cincuenta centímetros de ancho y cuarenta centímetros de profundidad.
Acercamos a uno de estas fosas y presentamos a la gente el objeto de nuestra caminata. Uno de los hombres está a nuestra disposición para proporcionarnos toda la información que necesitemos.
Las algas son recogidas en el mar, no lejos de la costa, por barcos. Los marineros, armados con una especie de falsa, cortan el alga, la separan del fondo, y luego, con la ayuda de una azada de mango largo, la atraen a su barco. Cuando lo barco está lleno, desembarcan en la costa y descargan las algas.
Utilizando carretas, carretillas o camillas, las algas son transportadas por las dunas. Allí, las extendemos y las volteamos una o dos veces para secarlas. Cuando están secas, se apiladas. Desde allí, los carros son llevados y descargados cerca de la fosa de sosa.
Unas pocas ramitas de madera son arrojadas a la fosa y prendidas fuego. Luego tomamos brazas de algas y las arrojamos a la fosa con la mano. El alga arde y emite un humo espeso que oscurece el horizonte por todos lados. A medida que las algas arden, se arrojan nuevas asas a la fosa y se agitan con una horca de dientes de hierro. Las algas se convierten poco a poco en cenizas. Dejamos de tirar algas.
Por la noche, cuando la fosa está llena de cenizas, el fuego se apaga y los bloques de ceniza llamados "panes de sosa" se retiran de la fosa y se transportan a Brignogan o a Aber Wrac'h en la fábrica Glaizot donde se extrae la sosa. Los panes de sosa que se transportaban a Brignogan se cargaban en el barco del Sr. Glaizot y se enviaban a Aber Wrac'h.
Hay fábricas de sosa en Aber Wrac'h, Portsall, Le Conquet, Audierne y Pont-L'Abbé".


-2- La actividad de las algas está lejos de haber desaparecido, pero ha evolucionado mucho con el progreso tecnológico. Para convencerse, hay que visitar el puerto de Lanildut y su Maison de l'Algue. Lanildut es el primer puerto de las algas de Europa. Toda una flota de embarcaciones especializadas desembarcan algas recolectadas frente a las costas. A continuación, algas se transportan a plantas donde se fabrican alginatos utilizados como gelificantes, estabilizantes, espesantes o emulsionantes para la industria agroalimentaria.


Los actuales barcos de algas marinas utilizan un "scoubidou",
una especie de sacacorchos mecánico de gran tamaño, para recoger algas de la meseta submarina de Molène. © Photo Gérard Bosch

Gracias a Jean-Pierre Clochon, historiador del País de Iroise, y a Marie-Hélène Colin-Maréchal, por su ayuda y el préstamo de sus documentos.



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