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Piteas el Massaliote

(alrededor del 300 a. C.)




Piteas de Auguste Ottin, 1859, Palais de la Bourse, Marsella.
( A sus pies, una foca evoca el nombre de Phocéa, Phokaïa en griego )



   La existencia de los pueblos celtas en la punta de Armorica es atestiguada por Jules César en su informe como conquista La guerra de Galia. No obstante, antes, la evidencia mas convincente que tenemos sobre los Osisms, los Venetos, o los Corliosolitas es el testimonio de Piteas que vivido 3 siglos antes.
    ¿Quién fue este Piteas? Hoy en dia diriamos un Massaliote, Pytheas massiliensis como se lee en los textos antiguos en acuerdo con testimonios de Eratóstenes, encargado de la librertiaa de Alejandría, y de Hiparco, uno de los más famosos astrónomos griegos de la antigüedad.
    Pitéas vivia bien en Marsella ( ciudad greco-phoceïa de Massalia) en el siglo IV aC y fue reconocido, en su época, no solo como un intrépidito marino, sino como un matemático emérito y buen astrónomo también. Gracias a la sombra de un gnomon, determino Piteas, la latitud exacta de Marsella en tiempo en que nadie sabía todavía sobre las coordenadas geográficas de otras ciudades mediterráneas. Calculó con precisión la oblicuidad de la eclíptica y dedujo que en el solsticio de verano, más allá del círculo polar, el sol ya no debería desaparecer debajo del horizonte.
    Saliendo de las costas de Lacydon ( antiguo nombre del Antiguo puerto de Massalia) alrededor del 320 a. C., la expedición de Piteas sobrepaba las Columnas de Hércules (Estrecho de Gibraltar ) permitiéndole ir de comprobar sus cálculos en mar abierta a la latitud deseada. En esta ocasión, encontraba el camino que iria a facilitar después la importación de estaño, ámbar y otros productos de las regiones del norte. Estaño, que se encontró en grandes cantidades en Cornualles Británico, pero también en Armórica, estaba un recurso estratégico para Massalia, Roma y Atenas para hacer armas y herramientas de bronce. Por lo tanto, es impulsado por el espíritu de la investigación y la aventura, tanto como por razones económicas, que las tripulaciones se embarcaron, teniendole en el corazón y la mente la fabulosa épica de los Argonautas.

Trière de l'époque de Pythéas
Triére: 170 remeros en 3 niveles

Pentecontore de l'époque de Pythéas
Pentecontore: 50 remeros al mismo nivel



    ¿Qué tipos de buques y cuántos de ellos estaban armados para esta expedición aventurera? Algunos arqueólogos y escritores piensan que hubo uno o dos trieres. Otros imaginan que varios pentecores lleviando un máximo de cien marineros eran utilizadas. En ese momento, los Cartagineses controlaban la navegación en el Mediterráneo occidental lo que impidió a los barcos griegos y romanos cruzar el estrecho hacia Atlántico. ¿En esta condiciones como logró Piteas a engañar la vigilancia de los Cartagineses? ¿O cruzada Piteas el pais de Galia con caballos, armas y equipaje para embarcarse sobre barcos Namnetians ( en Nantes ) en la desembocadura de la Loira? Sea cual sea, su trayecto, Piteas describo algunas penínsulas caracteristicas como el que llamó Kabaion concido hoy en dia como Penmarc'h. Los Romanos lo renombraron Caput caballi ( del latín caput = cabeza, y caballus = caballo ). Más tarde, los bretones que vinieron del otro lado del Canal Mancha la llamaban Pen Marc'h ( Cabeza de Caballo ) y los escritores e historiadores de una Bretaña que se ha convertida en provincia francesa en el siglo XVI lo renombraron en Cabo Caval.
    Al norte de la punta de Penmarc'h, el navegador descubrió la región de Le Conquet con sus abers o rias ( palabra celtica que significa estuarios ), así como las islas, incluyendo la que llamó Ouxisamé y que era sin duda Ouessant. Es asi que en 1959, una moneda de oro de Cirene fue descubierta en Lampaul-Ploudalmézeau en los crampones de una algas laminaria, desde entonces llamado por los numismáticos y hellenistos el "estater de Piteas"3. Pertenece la moneda a una seria de monedas de oro acuñada entre 322 y 313 a., época probable de la expedición de Piteas.4


El estater de oro encontrado en Lampaul-Ploudalmézeau
y almacenado en el Museo de Bretaña en Rennes

Fotos :Museo prehistórico de Penmarc'h (Finistère)


Le statère de Lampaul-Ploudalmézeau côté face

En la cara : una cuadriga liderada por la diosa alada Nike
( la Victoria de Samotracia )
y el nombre griego de los Cireneos.



Le statère de Lampaul-Ploudalmézeau côté pile

En el reverso : Zeus de Cirene ( Zeus-Amón ) haciendo su libación
y el nombre de Polianthés, el magistrado monaterio de Cirene en -322.



    Los Masalliotes se dirigian entonces hacia los Cassiterides5. El navegante también menciona una isla más al este, que los nativos llamadian Victis, tal vez la Isla de Wight, y un área en las costas llamadan Kantion, un nombre aproximado que es tal vez el condado de Kent. Haciendo numerosas paradas, el navegante reconoció mediante sus observaciones y deducciones la forma triangula de esta tierra a la que dio el nombre de Prettaniké o Brettaniké, la Tierra de los Britanicos. Escribió Piteas : Los habitantes son gente simples que viven de manera frugal en cabañas de cañas y de madera. Añadio: "Y son buenos guerreros que combaten en carros de combate como los héroes de la guerra de Troya.
   No se olvido de informar el fenómeno de las mareas, sobre todo las que descubrió en las orillas de Escocia y el cabo Orkas ( Orcadas ) que ha comparado con las mareas de menor tamaño de Mediterráneo.
    Continuarendo de su viaje el navegante llego a Thath o Thule, ubicado a seis días de navigación hacia del norte desde Bretaña ( la gran Bretaña ), segùn Estrabón y Plinio. ¿A qué se refera Thule? ¿Las Shetlands? ¿Las Islas Feroe? ¿Islandia? ¿O todas estas regiones incluyendo la costa Noruega? Durante mucho tiempo Thule seguirá siendo el extremo límite norte del mundo conocido : la Ultima Thule. Hoy en dia, todavia en lenguaje gaélico o en irlandesa, para nombrar el gran Norte, se dice "Tuath" o "Toua".

Itinéraire possible de Pythéas
Según El viaje de Piteas 300 a.C. Revista Cap Caval n°24
Algunos historiadores creen que el regreso de Islanda
no fue a lo largo de la costa escandinava
sino entre las Islas Británicas antes de la exploración del Mar Báltico



    Los bárbaros nos mostraron el horizonte donde el sol desaparece para incorporarse su lecho, dice Piteas, evocando las noches de los inviernos boreales, como lo mencionaba igualmente Geminus de Rhodes al primer siglo antes de nuestra era. Mucho más tarde, Cosmas de Alejandría informa que Piteas dice al llegar a el lejano norte, los nativos habían indicado el lugar que era según ellos el punto mas de origen de las largas noches.
  Cuando el navegante declara que el mar helado ( el mar congelado ha traducido Plinio ) se rencontra solo a un día de navegación de Thule, es probablemente Islandia y la banquisa que comienza norte de esta isla, que Piteas quiso hablar, y lo que él llama el pulmón marino deben haber sido los parches de hielo en formación que estaba comparando a bancos de medusas.
    Tan pronto como se excedio el círculo polar, Piteas regresó al sur, y entró en el Mar Báltico. Delante la Escitia ( país ubicado al norte de Europa ), sigue explicando Plinio, Piteas se acercó a una isla donde las olas traen ámbar en abundancia en las playas. Es probablemente la isla que ahora se llama Samland, en las cercanías de Kaliningrado. Estrabón no admite que Piteas haya reconocido tantas nuevas tierras y especialmente las costas del Mar Báltico. Nadie ha pasado la desembocadura del río Elba, dice Estrabón en uno de sus escritos, ni siquiera los Romanos El historiador Claude Nicolet nos recuerda que, bajo Agusto, la flota romana llegó hasta al promontorio de los Cimbres ( el punta de Jutlandia ), y que luego tuviera que regresar. Una devota omisión por parte de Estrabón mas que una ignorancia, dijo el historiador.
    La historia de Piteas tiene vacias conmovedoras, escribe el poeta Louis Brauquier de Marsella. Uno puede imaginar todo tipo de finales para su viaje. ¿Marsella fue ingrata con su héroe? ¿Regresia la ciudad al mar para hacer nuevos descubrimientos? Durante muchos siglos hubo silencio sobre Piteas, cuyos escritos habían desaparecido, y luego el Renacimiento italiano permitió redescubrir a Estrabón y, a través de él, las hazañas del primer explorador polar de la historia. Hoy en dia, todos los navegantes, astrónomos, historiadores y geógrafos del planeta reconocen el inmenso valor de este gran marinero. Nos limitaremos a añadir que Piteas de Marsella, el que Winston Churchill ha saludó en su libro El nacimiento de Gran Bretaña como uno de los más grandes exploradores de la historia, ha reconocido en verdad las costas de nuestra hermosa región que amamos y que llamamos Finistère.

Aún hoy, después de 23 siglos, Marsella no ha olvidado a Piteas. Un colegio y una calle paralela a la Cannebière tomaron su nombre, una estatua y una estela están dedicados a Piteas, mientras que el reciente Museo de la historia de Marsella, ubicado en el sitio del Antiguo Puerto, evoca la famosa aventura del explorador.








   -1- El gnomon era compuesto de una tallo vertical o paralela al eje de los polos, fijada en una superficie plana. Se utilizó, entre otras cosas, para medir las alturas del sol y para marcar el tiempo.

   -2- La eclíptica es el plano en el que la Tierra se mueve a través del espacio. El eje de rotación de la Tierra está inclinado en relación con este plano de 23°26.

  -3- Lea sobre las increíbles tribulaciones de esta moneda en nuestra página La moneda de oro conocida como la moneda de Piteas.



  -4- A continuación, lea el informe detallado de este interesante descubrimiento publicado por Jean Bousquet, Director Regional de Antigüedades Históricas, en 1961 en los Annales de Bretagne, vol. 68, No. 68-1, pp. 25-39. El autor infiere que una de las naves de Piteas podría haber hundido cerca del Aber Benoît, en una profundidad que no excede los 30 m.
  El mismo año, el numismático J.B. Colbert de Beaulieu, y el prehistoriador P.R. Giot, publicaron un artículo sobre este descubrimiento protohistoria en el Bulletin de la Société Préhistorique de France, vol.58, n°5-6, pp.324-331. Article

  -5- Casitéridos : denominación global para designar a los Sorlingas ( Islas de Scilly ) y a la Cornualles Británica donde la casiterita, el mineral de estaño, fue extraída del suelo, como en St-Renan.

Este página fue escrita según Hugues Journès: El viaje de Piteas 300 años antes de Cristo en la revista Cap Caval n°24, Pont-l'Abbé, septiembre de 1999.

Revue Cap Caval n°24


Georges Tanneau




MÁS INFORMACIÓN


En 1961, la Academia de Inscripciones y Bellas Letras publicaron las siguientes actas de sus sesiones de 1960 :

Haga clic en la imagen :
Académie des Inscriptions et Belles Lettres 1960
En las páginas 317-323: Una estatua dorada de Cirene en la costa del Finistère
por Jean Bousquet, Director de Antigüedades Históricas de Bretaña


En marzo de 1961, Les Annales de Bretagne también publicaron este descubrimiento :

Haga clic en la imagen :
Annales de Bretagne mars 1961
En las páginas 25-39: Una moneda de oro de Cirene en la costa norte de la Armería
por Jean Bousquet, Director de Antigüedades Históricas de Bretaña


A pesar del descubrimiento de la moneda de oro, el viaje de Piteas todavía padece de las críticas de Estrabón y es permanece poco conocido. Sin embargo, proponiendo diferentes itinerarios, muchos autores han intentado rehabilitar la memoria del navegante de Marsella.

Pythéas von Marseille
por Dietrich STICHTENOTH, Hermann Böhlaus Nachf. Weimar, 1959.


Pythéas
Un libro cosido excepcional, profusamente ilustrado con maravillosas acuarelas, que rehabilita completamente al navegante marsellés mediante explicaciones científicas muy detalladas. Sólo nos arrepentiremos que este trabajo, actualmente agotado, nunca fue reeditado.
Posibilidad que se debe aprovechar si por suerte se encuentra el libro de ocasión.
La Nerthe 2000


Journal de bord de Pythéas de Marseille
France Empire 1974


Finis terrae
Hachette 1999


Pythéas le Grec
Autrement 2003


Le voyage extraordinaire de Pythéas le Grec
Walker & Co


Puisque la Terre est ronde
Vuibert 2008


L'Armorique antique
Skol Vreizh 2013

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