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Las focas grises del Mar de Iroise







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SHOM




© photo Jean-Pierre Frénel

  Es parte integrante del patrimonio del Mar de Iroise, pero no es fácil de observar. Sin embargo, la foca gris a veces llega a la costa y el caminante solo ve una cabeza con bigotes emerger entre las rocas. Los prismáticos serán imprescindibles para poder admirarlo.

Este mamífero marino, que puede alcanzar los 300 kg para un macho, forma parte sin duda de la colonia de focas que frecuenta el archipiélago de Molène durante todo el año. Con 120 a 200 individuos dependiendo de la temporada, este grupo, el más grande de Francia, aprecia especialmente la calma y el aislamiento de los islotes. El mar de Iroise es la parte más meridional de su dominio. Las aguas, ni demasiado calientes ni demasiado frías, no están contaminadas, no faltan alimentos y lugares de descanso rocosos salpican todo el archipiélago. Tampoco es raro verlos aventurarse en la bahía de Brest así como en el Aulne.


Un macho con pelaje oscuro y dos hembras en su lugar de descanso habitual
© photo François Floch


La colonia se alimenta de los platijas, lanzones de arena y calamares que se encuentran a lo largo de la costa. Pero las focas prefieren los peces de las rocas, los congrios o los maragotas. El aislamiento de los islotes permite que muchos animales permanezcan seguros durante su muda (cambio de pelaje). Algunos nacimientos tienen lugar en el Mar de Iroise. Sin embargo, la mayoría de las veces, las hembras se dirigen a las Siete Islas cerca de Perros-Guirec o no dudan en cruzar el Canal de la Mancha para traer a sus cachorros a las Islas Británicas 1. Un estudio realizado por el Parque Natural Marino de Iroise demostró que, entre junio y diciembre, podían cubrir más de 6.000 km a lo largo de las costas de Bretaña e Irlanda, hasta Escocia. Algunos animales están equipados con balizas para que los investigadores conozcan sus movimientos y sus áreas de pesca.
Parc naturel marin d'Iroise

En el pasado, fueron cazados por pescadores que temían su competencia. En promedio, una foca puede consumir del 4 al 5% de su peso cada día. Sin embargo, su presencia indica que la zona está llena de peces y atestigua la buena calidad del agua. Las focas están hoy altamente protegidas. A veces, una foca herido se encuentra varado en la orilla. Los equipos de Océanopolis, en Brest, intervienen para recogerlo, tratarlo y devolverlo al mar. Desde 1990, cerca de 600 focas han sido tratados en Océanopolis, con una tasa de éxito del 80%.
Océanopolis
Si descubre una foca en dificultades, póngase en contacto con Océanopolis en el 02 98 34 40 51 (7d/7 24h/24). Este centro es el coordinador regional de la Red Nacional de Varamientos. Si puedes, envía una foto del animal a soigneurs@oceanopolis.com Si el animal está cerca de la costa, considere la posibilidad de fotografiar los alrededores también para que sea más fácil de lo localizar.


© photo Jean-Pierre Frénel

Los marineros pescadores y pescadores de las algas laminares evitan ahora molestar a estos mamíferos marinos. Los navegantes están invitados a seguir su ejemplo y mantenerse a una distancia segura, con el motor apagado y en silencio, para observalos y fotografiarlos. De hecho, la foca, que tiene dificultades para desplazarse por tierra, se introducirá en el agua lo antes posible para abandonar el lugar donde se sentirá amenazada. Si la foca se altera con frecuencia, no regresa.
Es gracias al esfuerzo de todos que esta especie icónica seguirá siendo parte del patrimonio marino de Iroise.


Una foca comiendo un congrio frente a la playa de Portez en Le Conquet
© vidéo Michel Ménez



-1- Véase el artículo de Hervé Morin, Le phoque gris, touriste dans la "cantine" de la mer d'Iroise, Le Monde, 9-8-2018


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MÁS INFORMACIÓN



Visita la web oficial de Molène. Contiene una descripción abundantemente ilustrada de los mamíferos marinos, focas y delfines del archipiélago.

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